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¿Cuál es la teoría de Chester Barnard?

Chester Barnard comenzó a escribir “Las funciones del ejecutivo” en un momento en que las ideas del experimento de Hawthorne se estaban diseminando y comenzaban a entrar en conflicto con la teoría clásica de la administración.

Barnard intentó en vano una síntesis. Para el desarrollo de sus ideas fue importante su contacto con LJ. Henderson, quien en ese momento publicitó la sociología de Pareto. Además, Mayo y los intelectuales de Harvard, que convivían con él, le aportaron el aporte del estudio de la motivación humana.

Harvard publicó en 1968 una nueva edición de “Las funciones del ejecutivo” en conmemoración del 30 aniversario de este memorable libro. En una excelente introducción, Kenneth Andrews de Harvard presenta un esbozo de la personalidad y el pensamiento de Barnard.

Chester Barnard

¿Quién fue Chester Barnard?

Chester Barnard (1886-1961) dejó dos libros de los cuales el primero es su obra maestra, “Las funciones del ejecutivo” (Harvard University Press, 1938) y el segundo, “Organización y gestión” (Harvard University Press, 1948), constituye una colección de variados ensayos publicados 10 años después de desarrollar los temas del libro anterior.

A pesar de la profundidad de su trabajo, Barnard era un ejecutivo práctico y un académico aficionado. Su estilo duro, en muchos sentidos oscuro, no lo califica como un buen escritor. Educado en Harvard, pasó casi 40 años haciendo carrera en American Telephone and Telegraph (ATT), desde empleado del Departamento de Estadísticas hasta presidente de Bell Telephone Company de Nueva Jersey.

No estaba relacionado con el experimento Hawthorne, que se desarrolló en otra empresa del grupo, Western Electric Company, de Chicago, pero vivió con Elton Mayo, Whitehead, Roethlisberger y otras figuras importantes de la Escuela de Relaciones Humanas.

Además de ser un ejecutivo de ATT, Barnard cumplió varias funciones públicas, como presidente de la Organización de Servicios Unidos (USO) durante la Segunda Guerra Mundial; Jefe del Consejo de Educación General, presidente de la Fundación Rockefeller, presidente de la Fundación Nacional de Ciencias, asistente del Secretario del Tesoro. Además, le gustaba mucho la música, siendo uno de los fundadores de la Sociedad Bach de Nueva Jersey.

Las funciones del ejecutivo

En el prefacio del libro, Barnard propone presentar una teoría de la cooperación en la organización formal. La cooperación surge de una necesidad individual de cumplir con los propósitos de un sistema cambiante, en el que se combinan varios elementos biológicos, psicológicos y sociales. El ejecutivo debe ser eficaz (lograr los propósitos de la organización) y eficiente (satisfacer sus motivos individuales) para sobrevivir en ese sistema.

La organización se ve como un «sistema de actividades conscientemente coordinadas de dos o más personas». Por tanto, la cooperación es fundamental para la supervivencia de la organización. La «función del ejecutivo» consiste en la capacidad de tomar decisiones que otorguen calidad y moralidad a la coordinación de la actividad organizada.

Escribiendo esto en el momento en que el tema de las relaciones humanas comenzaba a ser polémico con la Escuela Clásica, Barnard contribuyó a construir una teoría de la organización nueva y diferente a la de Fayol, que no llegó a tiempo para ver el resultado del experimento de Hawthorne. y que no abordó los factores psicológicos de la cooperación.

Para Barnard, existe una organización cuando:

  1. Hay personas capaces de comunicarse entre sí
  2. Están dispuestos a contribuir a la acción para cumplir un propósito común.

La voluntad de contribuir a la acción significa la voluntad de sacrificar el control de la propia conducta en beneficio de la coordinación. Esta disposición a confiar en la organización varía de un individuo a otro por lo que el sistema de contribución total es inestable, ya que es el resultado de las satisfacciones e insatisfacciones obtenidas o percibidas por las personas.

Todas las organizaciones tienen un propósito , pero no produce cooperación a menos que sea aceptado por los participantes. Además de su aspecto objetivo, el propósito tiene un significado subjetivo para cada persona. Una de las «funciones ejecutivas» es inculcar la creencia en la existencia real del propósito común. La continuidad de una organización depende no solo de esta capacidad ejecutiva para propagar el propósito, sino también de la capacidad de revisar y renovar el propósito.

Otra «función ejecutiva» es la comunicación, que vincula el propósito con la disposición del individuo a cooperar. La comunicación traduce el propósito en acción. Barnard, basado en los hallazgos de Hawthorne, indica que la comunicación no es solo lenguaje escrito y hablado, sino «sensibilidad de observación», que sería la capacidad de comprender situaciones e intenciones sin palabras. Este sentimiento se desarrolla con la experiencia y el entrenamiento.

Las tres responsabilidades principales según Barnard

1) Desarrollar y mantener un sistema de comunicación con la organización informal, como estrategia para posibilitar la efectividad de la organización formal. En resumen: El gerente debe estar atento al lenguaje informal de la empresa y diseñar un sistema de comunicación sencillo que todos comprendan y se involucren.

2) Asegurar la voluntad de colaborar con personas competentes y, posteriormente, garantizar su desempeño.

3) Formular y definir los propósitos, objetivos y fines de la organización, lo que incluye adoctrinar a los empleados operativos con propósitos generales y decisiones importantes, para que permanezcan cohesionados y puedan tomar las decisiones finales, detalladas y de manera coherente.

Último capítulo

El último capítulo está dedicado a la naturaleza de la responsabilidad ejecutiva. Todos los elementos de la gestión carecen de sentido sin el factor moral que tiene su expresión en el liderazgo. El liderazgo se concibe como el poder que tienen los individuos para inspirar la cooperación a través de la fe en el entendimiento común, la posibilidad de éxito y la satisfacción de los motivos individuales.

Como constructor de teorías, es difícil distinguir en Barnard cuando inventa y adapta el concepto de otros. Tomando el concepto de organización como sistema social (Mayo, Rothlisberger), elaborado sobre los conceptos de organización formal e informal, Barnard establece una diferencia entre eficacia y eficiencia, incorpora la motivación no económica en la teoría de los incentivos y desarrolla el concepto de autoridad. «La autoridad es el carácter de la comunicación en una organización formal en virtud del cual se acepta como algo que gobierna su acción como miembro de la organización».

Barnard considera una de las «funciones ejecutivas» para definir el propósito organizacional. Tal definición da sentido a las cosas y unifica a las personas. Además, este escritor definió los conceptos de estructura y dinámica de la organización. Los conceptos estructurales son los de individuo, sistema cooperativo, organización formal y organización informal. Los conceptos dinámicos son voluntad, cooperación, comunicación, autoridad, toma de decisiones y equilibrio dinámico.

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