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Historia de la Contabilidad

Todo el mundo necesita un contador, o eso dice el refrán. Pero ¿por qué sería eso? La historia de la contabilidad se remonta a miles de años hasta la cuna de la civilización en Mesopotamia y se dice que se desarrolló junto con la escritura, el conteo y el dinero. Los primeros egipcios y babilonios crearon sistemas de auditoría, mientras que los romanos recopilaron información financiera detallada.

La contabilidad es la básica herramienta que registra, informa y evalua los cálculos económicos y las transacciones que pueden llegar a una empresa. Toda empresa necesita realizar un seguimiento del flujo de dinero que entra y sale de sus cuentas para tener una imagen precisa de su verdadero bienestar financiero. Habiendo obtenido ese conocimiento, las empresas están aptas para decidir financiera y estratégicamente sobre su futuro.

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La necesidad de llevar registros contables se remonta a hace más de 5.300 años en los meticulosos registros de los contables del antiguo Egipto que realizaban un seguimiento de las mercancías en los almacenes reales. Los historiadores creen que este antiguo registro fue la base de la invención de la escritura y los números. Sin embargo, se considera que los padres de la contabilidad son los venecianos de los siglos XIV al XVI.

Algunos de los primeros contables se emplearon alrededor del año 300 a. C. en Irán, donde se descubrieron fichas y guiones contables. Alrededor del primer milenio, los fenicios inventaron un sistema alfabético para la contabilidad, mientras que los antiguos egipcios incluso pudieron haber asignado a alguien el papel de contralor.

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Historia de la contabilidad

Origen italiano

En 1494, el matemático Luca Pacioli publicó el primer tratado de contabilidad impreso del mundo titulado El conocimiento recopilado de aritmética, geometría, proporción y proporcionalidad en el que describe el uso de la contabilidad de doble entrada utilizada por los comerciantes venecianos. Traducido a muchos idiomas, se convirtió en el texto de referencia y la herramienta de enseñanza durante los siguientes cientos de años.

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Con el inicio de la revolución industrial en 1760, hubo una proliferación de empresas y la necesidad de sistemas contables más avanzados. El desarrollo de las corporaciones también creó grupos más grandes de inversores y estructuras de propiedad más complejas, todo lo cual requirió la adaptación de los sistemas contables.

Escocia moderniza la contabilidad

La profesión moderna también tiene sus raíces en Escocia a mediados del siglo XIX, cuando el Instituto de Contadores de Glasgow solicitó a la reina Victoria una Carta Real, para que los contadores pudieran distinguirse de los abogados, ya que durante mucho tiempo los contadores habían pertenecido a asociaciones de abogados. que ofrecería contabilidad además de los servicios legales de una firma. En 1854, el instituto adoptó el término «contador público» para sus miembros, un término y una demarcación que todavía tiene peso legal a nivel mundial en la actualidad.

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La petición fue firmada por 49 contables de Glasgow, y argumentó que la profesión contable había existido durante mucho tiempo en Escocia como una profesión distinta de gran respetabilidad y que el pequeño número de profesionales había aumentado rápidamente. La petición destacó además las diversas habilidades que se requieren para ser un contador profesional – además de las habilidades matemáticas, un contador necesitaba estar familiarizado con los principios legales generales, ya que a menudo los tribunales los empleaban para prestar evidencia sobre asuntos financieros – ya que todavía lo son hoy dia.

En 1854, la reina Victoria creó la profesión de contadores públicos después de otorgar una carta real al Instituto de Contadores de Glasgow y abrió el camino para la profesión contable moderna y formal. La primera sociedad contable nacional de EE. UU. Se estableció en 1887.

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La profesión de contabilidad se reconoció con una ley en 1896 estableciendo que el título como contador público se le daba a las personas que aprobaran los exámenes del Estado teniendo luego 3 años de experiencia en el campo. En 1902, una Ley del Parlamento de Canadá incorporó al Instituto Canadiense de Contadores Públicos, mientras que la Asociación de Contadores Generales Certificados se fundó en 1908 en Montreal y se incorporó a nivel federal en 1913.

Revolución industrial

La revolución industrial en Gran Bretaña estaba en marcha desde mediados del siglo XIX y la capital londinense era el centro de finanzas de todo el mundo. Mientras la sociedad iba creciendo con una responsabilidad que tenía limite, la fabricación y la logística estaba a una escala grande. La demanda de contadores empezaba a aumentar y había más competencia. Eran capaces de poder mover el mundo con las transacciones globales.

La creciente importancia de los contables ayudó a transformar la contabilidad en una profesión, primero en el Reino Unido y luego en los Estados Unidos. En 1904, ocho personas formaron la Asociación de Contadores de Londres para abrir la profesión a una audiencia más amplia de la que estaba disponible a través de las asociaciones más antiguas del Reino Unido. Después de varios cambios de nombre, la Asociación de Contadores de Londres adoptó el nombre de Asociación de Contadores Certificados Autorizados (ACCA) en 1996.

Importancia de la ética

No todo ha sido sencillo para la profesión contable. El siglo XXI ha sido testigo de algunas acciones dudosas de los contables que han provocado escándalos a gran escala. Los escándalos de Enron en 2001 sacudieron la industria contable, por ejemplo. Arthur Andersen, una de las firmas contables más grandes del mundo en ese momento, cerró.

Posteriormente, bajo la Ley Sarbanes-Oxley recientemente introducida, los contadores ahora enfrentan restricciones más severas en sus trabajos de consultoría. Sin embargo, irónicamente, desde Enron y la crisis financiera de 2008, los contadores han tenido una gran demanda, ya que las regulaciones corporativas han aumentado y se requiere más experiencia para cumplir con los requisitos de presentación de informes.

En el siglo XXI, la contabilidad ha despegado con las grandes empresas y el software de contabilidad avanzado, ya que los contadores ya no necesitan recurrir a la contabilidad de doble entrada a mano. La evolución de las máquinas de sumar y las computadoras a lo largo de los últimos 150 años ha cambiado la naturaleza y la eficiencia de las tareas diarias de un contador. La contabilidad seguirá siendo una institución necesaria en las empresas grandes y pequeñas, con nuevas tecnologías en los próximos años sólo para mejorar la eficiencia y la calidad del trabajo contable producido.

Jileana Añez
Ingeniera Industrial - Experta en temas de administración de empresas y economía.
Web y Empresas (Nov 28, 2021) Historia de la Contabilidad. Retrieved from https://www.webyempresas.com/historia-de-la-contabilidad/.
"Historia de la Contabilidad." Web y Empresas - Accessed Nov 28, 2021. https://www.webyempresas.com/historia-de-la-contabilidad/

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