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¿Cuáles son las escuelas de pensamiento económico?

Puede que nunca hayas oído hablar del término escuelas de pensamiento económico, pero ciertamente has oído hablar de una de estas escuelas. Lo que pasa es que la economía ha presentado diferentes interpretaciones del entorno económico a lo largo de la historia.

De esta manera, se ha ido desarrollando el pensamiento y los modelos económicos, que se utilizan para comprender las interacciones económicas. En este artículo te mostraré las principales escuelas de pensamiento económico y la influencia de cada una en la forma en que los economistas ven la economía.

Sin embargo, se dice que la economía del mercantilismo comenzó con Adam Smith en 1776. Antes de eso, nadie pensaba en la economía o los mercados como un objeto de estudio. Todo fue intuición improvisada y propuestas políticas de una miríada de comerciantes, funcionarios gubernamentales y periodistas, principalmente en Gran Bretaña. Es común denotar el período anterior a 1776 como «mercantilismo».

escuelas de pensamiento economico

Mercantilismo

No era una escuela de pensamiento coherente, sino una mezcolanza de diversas ideas sobre cómo mejorar los ingresos fiscales, el valor y los movimientos del oro y cómo las naciones competían por el comercio y las colonias internacionales. En su mayoría proteccionistas, «de mentalidad guerrera» y todos discutidos al azar.

Hubo cierta oposición a las doctrinas mercantilistas, especialmente entre los pensadores franceses y escoceses (por ejemplo, Pierre de Boisguilbert, Francois Quesnay, Jacques Turgot y David Hume)

Escuelas de pensamiento económico

1.- Clásica

El primer intento serio de estudiar y buscar sistemáticamente «leyes» en el mercado fue el filósofo escocés Adam Smith en su Wealth of Nations (1776). No hizo todo bien, pero al menos abrió la puerta a un nuevo campo de estudio. Es por esta razón que Adam Smith es considerado comúnmente como el «padre de la economía».

Los seguidores de los principios originales de Smith se denominan comúnmente la «escuela clásica» de economía. Dominaron el pensamiento al menos en la primera mitad del siglo XIX. La figura más importante aquí es probablemente David Ricardo, un corredor de bolsa londinense nacido en Holanda, que fue quizás el pensador más sistemático del grupo.

Ricardo fue quien convirtió el «primer borrador» de ideas y proposiciones de Smith en una teoría coherente, clara y rigurosa. Se convirtió en la escuela de pensamiento dominante en el siglo XIX, particularmente en Gran Bretaña. Como resultado, la escuela clásica a veces también se llama escuela «ricardiana» o «británica».

2.- Marxista

Karl Marx construyó su análisis económico sobre las teorías de Ricardo. Como resultado, la economía marxista generalmente se considera parte de la tradición de la escuela clásica.

Abogó por la intervención estatal en la economía para reducir las desigualdades sociales y combatir la inestabilidad del capitalismo. Para él, era necesario detener todos los medios de producción y acabar con la propiedad privada para distribuir los recursos de manera más equitativa entre la población.

3.- Neoclásica

En 1871, se lanzó lo que se ha llamado la «Revolución Marginalista». Independientemente el uno del otro, tres economistas diferentes, William Stanley Jevons (británico), Carl Menger (austriaco) y Léon Walras (francés), propusieron una teoría completamente nueva que descartaba por completo los principios ricardianos centrales de la economía clásica.

Esta nueva teoría era la teoría de la «oferta y la demanda» con la que estamos tan familiarizados. La escuela “marginalista” a menudo también se llama escuela “neoclásica”. La escuela neoclásica abarca muchas variantes dentro de sí misma (“marshalliana”, “walrasiana”, “austriaca”, etc.), pero todas tienen los mismos principios teóricos subyacentes.

La escuela neoclásica logró desplazar rápidamente a la escuela clásica como escuela teórica dominante. Pero también se encontró como el nuevo objetivo de los retadores histórico-institucionalistas. Desde la década de 1870 hasta la de 1930, el mundo económico estuvo básicamente (y amargamente) dividido entre neoclásicos e institucionalistas, con los marxistas más pequeños (el último remanente de la escuela clásica) pisándoles los talones.

Los neoclásicos obtuvieron una victoria completa y definitiva sobre los institucionalistas en la década de 1930. Esto se logró con el auge de la econometría, la aplicación de nuevas herramientas estadísticas al análisis económico.

5.- Keynesiana

A pesar de rechazar a los institucionalistas, los neoclásicos tenían pocas razones para celebrar en la década de 1930. El mundo estaba atrapado en las garras de una Gran Depresión y no podían explicar cómo había sucedido o cómo resolverlo.

Es importante señalar que Keynes no se propuso desplazar la teoría neoclásica. Los principios teóricos del neoclasicismo seguían siendo ciertos. Pero estaba, sostenía Keynes, incompleto.

Los años de la posguerra (1945-1970) vieron al mundo de la economía deslizarse sobre dos carriles: en microeconomía, imperaba el neoclasicismo; en macroeconomía, imperaba el keynesianismo. En las décadas de 1960 y 1970, se realizaron múltiples esfuerzos para reconciliar la teoría neoclásica del nivel micro con la teoría keynesiana del nivel macro, para reducir los dos rieles a «un camino».

6.- Monetarista

La Universidad de Chicago, donde se desarrolló el monetarismo, se aferra a una tradición de libre mercado que restringe la intervención del gobierno debe mantenerse al mínimo y busca explicar los principales fenómenos económicos a través de una única variable, la oferta de dinero.

El surgimiento del monetarismo y su establecimiento a fines de la década de 1960 y principios de la de 1970 requirió el cumplimiento de una serie de condiciones previas, la más importante de lo que fue el fracaso total o parcial de la ortodoxia keynesiana establecida para dar respuestas satisfactorias a la coexistencia simultánea de inflación y desempleo, fenómeno que llegó a conocerse como estanflación y que condujo al colapso de la idea central asociada a la economía keynesiana.

7.- Neokeynesiana

Los monetaristas más laxos (terriblemente mal etiquetados como «nuevos keynesianos») intentan dar cabida a algunos resultados keynesianos a nivel macro, aunque sus herramientas teóricas siguen siendo casi totalmente neoclásicas, con solo algunos ajustes aquí y allá.

La diferencia es que los neokeynesianos aceptan que a veces los precios son «rígidos», es decir, no se ajustan o no se ajustan lo suficientemente rápido. Esto puede deberse a condiciones monopólicas, costos de transacción, asimetrías de información, imperfecciones, errores, interferencia gubernamental irreflexiva o regulaciones tontas. Estas imperfecciones del mundo real pueden impedir que el sistema de precios funcione correctamente y evitar el ajuste, lo que lleva a períodos prolongados de desempleo.

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