Oligopolio (Causas, Tipos, Escenarios, Características, Ventajas, Desventajas y Ejemplos)

La palaba Oligopolio tiene raíces etimológicas griegas Oligo (pocos) y Polios (vendedores), conjuntamente se traduce como “pocos vendedores”, pero al llevarla al campo de la economía encuentra su verdadero significado.

Económicamente hablando un oligopolio es un escenario económico, caracterizado por la oferta de un producto por parte de pocas empresas, compitiendo entre sí buscando obtener una parte del mercado.

Entre este mínimo número de empresas se observa una interdependencia estratégica, este concepto se comprende mejor al decir que estas organizaciones son dependientes unas de otras.

eEsta afirmación se da ya que, las decisiones y acciones que tome una de ellas respecto a la calidad o el precio del producto, serán una influencia importante para la respectiva toma de decisiones de las otras y, por supuesto, también en la competencia y el mercado.

A manera de ejemplo, una empresa líder aumenta la cantidad de productos que ofrece, al haber mayor cantidad de ellos en el mercado, el precio bajará, esto puede afectar de forma negativa a la utilidad de sus competidoras, caso contrario, si la empresa líder reduce la cantidad de productos.

Pueden darse muchos ejemplos de oligopolios, por ejemplo en el sector de las telecomunicaciones, empresas de telefonía, cadenas de televisión, industria de aeronáutica, automotriz y muchos otros similares.

En resumen, un ambiente de mercado con poca competencia, en donde cada empresa puede influir en los precios y en los bienes o servicios ofrecidos a los consumidores y controlar una parte del mercado pero no su totalidad, puede llamarse oligopolio.

Es importante destacar que el término oligopolio no es exclusivo al mercado interno en donde las empresas son competidoras entre sí, también puede aplicarse a los países o a un grupo de ellos, tal es el caso de los exportadores de petróleo.

Causas del Oligopolio

Un oligopolio puede ser generado por al menos una de estas condiciones:

  • Difícil ingreso al mercado, una empresa puede entrar en la competencia sólo al alcanzar una parte importante del mercado.
  • Barreras legales pueden frenar el ingreso de nuevas empresas al control de una parte del mercado.
  • Nuevas empresas con baja o ninguna reputación, tratando competir con grandes marcas y mucha historia y trayectoria estable en el mercado.
  • Para entrar en la competencia se requiere una inversión de capital importante y de gran cuantía.
  • Al ingresar en la competencia, generalmente el retorno de la inversión no es inmediato, prácticamente inviable para algunas empresas.
  • Grandes empresas pueden cubrir la demanda del mercado a menor coste que el que requiere una nueva.
  • Mayor coste en tecnología, investigación, recursos materiales y similares para las nuevas competidoras que para las empresas a establecidas.
  • Mayor rentabilidad para empresas establecidas.
  • Nuevas competidoras no cuentan con los mismos canales para la distribución que tienen las empresas ya establecidas.
  • Lealtad de marca por parte de los consumidores y diferenciación de productos, dos grandes aspectos que las nuevas empresas en el mercado no tienen y es muy difícil lograrlo.
  • La fusión de empresas fortalece a las grandes empresas, que se vuelven aún mayores abarcando aún más mercado.
  • Colusión o la estrategia de las empresas oligopólicas de acordar un mismo precio o la misma producción para evitar la competencia, con esto todas maximizan su utilidad, pero cierran la competencia a las nuevas empresas, además en muchos países es una práctica desleal e ilegal.

Tipos de Oligopolio

Generalmente pueden observarse cuatro tipos de oligopolio:

  • Diferenciado, es una competencia monopólica o imperfecta que incluye variados bienes: coches, aerolíneas, artículos de limpieza y similares.
  • Concentrado, es un mercado concentrado en la industria, se puede observar entre los productores de materia prima.
  • Diferenciado concentrado, es una combinación de los dos tipos anteriores, en este caso la diferenciación de los bienes o los servicios es algo muy importante.
  • Competitivo, se caracteriza por la alta competitividad en los precios y alta producción.

Escenarios del Oligopolio

En un mercado donde se presente el oligopolio puede darse uno de estos tres escenarios:

  1. Líder – Seguidor, la empresa líder elige el precio o la cantidad de su producto, esto marcará la base para que las empresas seguidoras tomen decisiones sobre los mismos aspectos
  2. Elección de cantidades simultáneamente, todas las empresas deciden su producción sin conocer la decisión de la competencia
  3. Elección de precios simultáneamente, todas las empresas determinan los precios de sus bienes o servicios sin conocer la decisión de la competencia

Características de un Oligopolio

Los oligopolios se caracterizan por:

  • Ser un grupo de productores muy cerrado y pequeño.
  • Las empresas influyen en la cantidad producida y el precio de los bienes o servicios.
  • Son estratégicamente interdependientes.
  • Los bienes o servicios pueden ser diferenciados o estandarizados.
  • Las nuevas empresas que quieren ingresar a la competencia se enfrentan a barreras económicas, tecnológicas y a la fidelidad de marca de las grandes organizaciones.
  • Se requiere gran inversión inicial.

Ventajas de los Oligopolios

Entre otras ventajas, los oligopolios ofrecen:

  • Mayor tranquilidad y libertad para optimizar bienes o servicios ya que las grandes empresas no suelen distraerse con la competencia de las más nuevas.
  • Poca afectación al aparecer pequeños competidores.
  • Retienen talento humano especializado al pagar mejores sueldos que las empresas nóveles.
  • Mejor desempeño administrativo y operativo que sus menores competidores.
  • Se adaptan rápidamente a los cambios en los gustos de los consumidores así como de sus nuevas necesidades.

Desventajas de los Oligopolios

Algunas desventajas de los oligopolios son:

  • Protagonismo de muy pocas empresas.
  • La participación e ingreso de nuevas empresas en el mercado es muy limitada.
  • Debilita la economía ya que anula la competencia y el interés de nuevos inversionistas.
  • Genera menor oportunidad de trabajo.

Ejemplos de Oligopolios

En general se puede establecer que en un universo de 900 empresas, donde sólo el 10% de ellas concentran más del 50% del mercado de su sector, es un oligopolio.

En este caso se pueden observar muchos ejemplos, por ejemplo la OPEP al fijar los precios del petróleo en el mercado o sus cantidades de producción.

Situaciones similares se pueden observar en la industria de alimentos, bebidas energéticas o gaseosas, vehículos, líneas aéreas, productos para la computación, telefonía fija y móvil, sistemas operativos y casi en cualquier sector de la economía.

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