¿Qué es la cadena de suministro?

Una cadena de suministro es aquella cadena de procesos involucrados en la acción de satisfacer las necesidades del cliente, bien sea por medio de bienes consumo o servicios. Va desde la obtención de materia prima, transformación de la materia en productos intermedios y productos terminados y  la distribución de estos productos a los consumidores.

Comúnmente consta de tres partes: el suministro, la fabricación y la distribución.

  • El suministro se concentra en dónde, cómo y cuándo se obtienen y suministran los materiales para fabricación
  • La Fabricación convierte toda la materia prima en productos terminados
  • La Distribución se asegura de llevar dichos productos al consumidor, a través de una red de distribuidores, comercios y almacenes.

Según esto, puede decirse que la cadena comienza con los proveedores de tus proveedores y termina con los clientes de tus clientes.

Sin embargo cabe destacar que la logística es parte de este proceso y cumple funciones importantes como la planificación, organización y control de las diferentes etapas, es decir desde el punto de origen hasta el consumo, con el fin de satisfacer requerimientos y necesidades del  cliente.

La logística es en este proceso, algo similar al corazón del cuerpo humano, que bombea la sangre a todas las partes del mismo.

Tipos de cadena de suministro según el tipo de empresa

Cada empresa puede tener una cadena diferente, dependiendo del tipo de  empresa.

  • Empresas industriales: Tienen una cadena de suministro con mucha logística, que dependerán del tamaño de la empresa, de las líneas de producción con que cuentan y mercado al que van dirigidos sus productos. Generalmente incluye funciones como, desarrollo de nuevos productos, la mercadotecnia, importación, fabricación, la distribución, las finanzas y el servicio al cliente.
  • Empresas comercializadoras: En este caso son menos elaboradas, no maneja la parte productiva, maneja mayormente la obtención y venta de productos. Abarca funciones destinadas a la recepción de una solicitud del cliente y el cumplimiento de dicha solicitud.
  • Empresas de servicios: Estas cuentan con cadenas muy cortas. Es más una cadena jerárquica y depende del recurso humano.

Principales características de una cadena de suministro

  • Depende de la empresa en si del tamaño, los objetivos, planes, personal, etc.
  • Incluye a más de una organización o empresa, desde el proveedor hasta el vendedor, además incluye diferentes procesos y flujo de informaciones.
  • Deben existir enlaces de confluencia entre los procesos implicados.
  • El concepto de esta cadena debe desarrollarse manteniendo como objetivo alcanzar ciertos niveles de eficiencia.
  • No todas las organizaciones están en capacidad de desarrollar este concepto, influye factores como, tamaño de la empresa, medios disponibles, situación geopolítica entre otras.
  • Alcanza su máximo rendimiento cuando hay sincronización y buena comunicación entre todos aquellos que intervienen. La información compartida minimiza el coste global y consigue mayor satisfacción del cliente.
  • En empresas de gran envergadura, pueden coexistir más de una Cadena de Suministro.
  • El éxito de toda cadena está en conseguir sus objetivos creando valor a sus clientes dentro de los equilibrios financieros requeridos.
  • El grado de desarrollo de esta, dependerá del grado de logística de la empresa.
Ingeniero Civil Industrial con experiencia en empresas multinacionales. Me gusta la redacción de artículos de liderazgo, administración de empresas y estrategia.

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